Amerikanische Weißkopfseeadler sterben, und Wissenschaftler wissen vielleicht endlich warum

Der Weißkopfseeadler hat in den letzten Jahrzehnten viel durchgemacht: Einst eine Art, die vom Aussterben bedroht ist, erholt sie sich dank Umweltschutzbemühungen.

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Die lebenden Symbole der Vereinigten Staaten haben es von der Liste der gefährdeten Arten geschafft, aber es ist noch nicht ganz klar. Forscher haben ein neues Virus im Vogel entdeckt, das fast ein Drittel der Weißkopfseeadler in Nordamerika infiziert, sagt a Studie veröffentlicht Freitag in der Zeitschrift Wissenschaftliche Berichte .



Das Weißkopfseeadler-Hepacivirus (kurz BeHV) ist ein entfernter Verwandter von Hepatitis C beim Menschen. Die Forscher fanden es heraus, als sie das Wisconsin River Eagle Syndrom (WRES) untersuchten, eine Krankheit, die seit den 1990er Jahren Teile von Wisconsin heimgesucht hat.



WRES tauchte erstmals 1994 in der Nähe seines Namensgebers, des Wisconsin River, auf. Weißkopfseeadler zeigten Symptome von Schwäche, Koordinationsstörungen, Zittern, Erbrechen und Krampfanfällen.

Die Erforschung einer tödlichen Krankheit bei Weißkopfseeadlern in Wisconsin stand bis jetzt jahrelang im Regal. Ferenc Cegledi / Shutterstock



Es war schrecklich, Tony Goldberg, Ph.D. , Hauptautor der Studie und Professor für Epidemiologie an der Universität von Wisconsin-Madison, erzählt Invers .

Wir bekamen Anrufe von der Öffentlichkeit oder von örtlichen Tierärzten, dass Adler herumstolperten, sich erbrachen oder Anfälle hatten. Sie würden in Tierkliniken gefahren, aber sie würden es nie schaffen.

Forscher an der National Wildlife Health Center In Madison, Wisconsin, begann das Rennen, um herauszufinden, was los war. Zwanzig Jahre zuvor hatte die Bundesregierung das Insektizid verboten DDT , die Populationen durch Ausdünnen von Adlereiern verwüstet hatte. Die Untersuchung potenzieller Toxine ließ die Forscher jedoch mit leeren Händen zurück.



Es stand einfach jahrelang im Regal, sagt Goldberg.

Dank der neuen Gensequenzierungstechnologie konnten Goldberg und seine Kollegen neue Hinweise finden, darunter das neue Virus BeHV. Anstelle herkömmlicher Tests zur Suche nach bestimmten Bedingungen verwendeten die Forscher die Schrotflintensequenzierung oder die Untersuchung der gesamten DNA und RNA in einer Probe.

Die neue Technologie hat Forschern geholfen, alle Arten neuer Viren zu entdecken. Goldberg sagt, wenn er an einem neuen Ort sucht, rechnet er normalerweise damit, zwischen 3 und 10 neue Viren zu finden.

Wir befinden uns in einem globalen Zeitalter der Entdeckung, sagt Goldberg. Virusjagd ist der letzte Schrei.

Aber Entdeckungen in der Hepacivirus Gattungen wie BeHV kommen nicht jeden Tag vor. In diesem Fall hat die neue Entdeckung potenzielle Verbindungen zu der tödlichen, mysteriösen Krankheit in der Nähe des Wisconsin River.

Forscher fanden BeHV-Fälle in den gesamten Vereinigten Staaten, von Florida bis zum Bundesstaat Washington. In Wisconsin, dem einzigen Bundesstaat, in dem WRES ein Problem darstellt, ist die Wahrscheinlichkeit, dass Adler mit BeHV infiziert werden, etwa zehnmal höher. Bei Adlern in Ländern, in denen WRES diagnostiziert wurde, ist die Wahrscheinlichkeit des Virus 14-mal höher.

Diese Muster werfen Fragen auf, welche Rolle der Virus gegebenenfalls spielt.

Wenn der Virus dies verursacht, warum verursacht er es dann nicht überall? Goldberg wundert sich.

Er hat einige Theorien: Die Bedingungen für Weißkopfseeadler sind in Wisconsin besonders freundlich, so dass es möglich ist, dass Vögel bis zum letzten Stadium der Infektion überleben, was bedeutet, dass mehr von ihnen entdeckt werden. Es ist auch möglich, dass das Virus Vögel schwächt - viele von ihnen sterben an Traumata wie Stromschlag oder Autounfall - und sie gefährden, insbesondere in Gebieten außerhalb von Wisconsin.

Die Bundesregierung verbot 1970 DDT, ein chemisches Pestizid, das die Fortpflanzung von Weißkopfseeadlern schädigt. Teryl Grub

BeHV kann auch völlig unabhängig von der rätselhaften Wisconsin-Krankheit sein.

Auch wenn es am Ende nicht das Virus ist, gibt es uns einen Einstiegspunkt, sagt Goldberg. Wir können es verwenden, um die Gesundheit von Adlern im Allgemeinen zu verstehen.

In der Vergangenheit haben Bedenken hinsichtlich Toxinen die Gespräche über Weißkopfseeadler dominiert, und das aus gutem Grund. Das Verbot von DDT und die Genesung des Weißkopfseeadlers ist eine der großen Erfolgsgeschichten unserer Nation im Bereich Naturschutz, sagt Goldberg.

Mit dem Wiederaufleben der Populationen, einem bemerkenswerten Erfolg, können neue Forschungsmöglichkeiten einen größeren Umfang annehmen: Dinge wie Infektionskrankheiten, Genetik, Klimawandel und Brutlebensraum.

Wir müssen uns nicht so sehr auf Toxine konzentrieren, sagt Goldberg.

Die Forscher haben jetzt die Grundlage - sogar die Freiheit -, die verschiedenen Faktoren besser zu verstehen, die wichtig sind, um Amerikas Nationalvogel in der Nähe zu halten.

Abstrakt: Der Weißkopfseeadler ( Haliaeetus leucocephalus ) einmal fast vom Aussterben bedroht, hat sich aber seitdem erholt. Weißkopfseeadler in der Nähe des Wisconsin River, USA, leiden seit Jahrzehnten an einem tödlichen Syndrom mit charakteristischen klinischen und pathologischen Merkmalen, aber unbekannter Ätiologie. Hier beschreiben wir ein neuartiges Hepacivirus-ähnliches Virus ( Flaviviridae: Hepacivirus ) während einer Untersuchung des Wisconsin River Eagle Syndroms (WRES) identifiziert. Das Weißkopfseeadler-Hepacivirus (BeHV) gehört zu einer unterschiedlichen Gruppe von Vogelviren, die Merkmale mit Mitgliedern der Gattungen teilen Hepacivirus und Pegivirus . BeHV infizierte 31,9% der Adler in 4.254 km Entfernung von den coterminösen USA, wobei die virale Negativstrang-RNA eine aktive Replikation in Lebergeweben zeigte. Adler aus Wisconsin waren ungefähr zehnmal häufiger infiziert als Adler aus anderen Ländern. Eagle-Mitochondrien-DNA-Sequenzen waren homogen und geografisch unstrukturiert, was wahrscheinlich auf einen jüngsten Populationsengpass zurückzuführen ist, während BeHV-Hüllgensequenzen eine starke populationsgenetische Substruktur und Isolierung nach Entfernung zeigten, was auf eine lokalisierte Übertragung hindeutet. Kophylogenetische Analysen zeigten keine Übereinstimmung zwischen Adlern und ihren Viren, was eher eine horizontale als eine vertikale Übertragung unterstützt. Diese Ergebnisse erweitern unser Wissen über die Flaviviridae , zeigen ein auffälliges Muster der entkoppelten Koevolution von Wirt und Virus auf kontinentaler Ebene und heben Wissenslücken über Gesundheit und Naturschutz selbst bei den bekanntesten Wildtierarten hervor.