In der Antarktis fehlt ein Raubtier im Stil eines Eisbären, weil die Evolution nur langsam verrückt ist

Jeder weiß, dass es in der Antarktis keine Eisbären gibt. Aber wenn es so wäre, würden sie einen Feldtag haben, an dem sie an diesen Kaiserpinguinen kauen, die groß, langsam und nicht daran gewöhnt sind, an Land zu räubern. Warum gibt es keine, da die Umgebung einem Raubtier von Säugetieren förderlich zu sein scheint?

Sie mögen denken, die Antwort liegt auf der Hand - Bären entwickelten sich auf dem Planeten, nachdem sich die Antarktis von den anderen Kontinenten losgesagt hatte, und danach hatten sie keine einfache Möglichkeit, dorthin zu gelangen. Dies ist wahr, aber es ist auch nicht die ganze Geschichte.



Siehe - Die Antarktis hat sich vor etwa 55 Millionen Jahren von Australien getrennt. Zu diesem Zeitpunkt arbeiteten beide mit dem Leben von Säugetieren zusammen. Konvergente Evolution schreibt vor, dass entfernt verwandte Tiere ähnliche Merkmale entwickeln, wenn sie in ähnlichen Umgebungen leben - dies ist der Grund, warum Australien a Beutellöwe und ein Beuteltier Maulwurf , obwohl die beiden enger miteinander verwandt sind als mit den plazentaren Säugetieren, scheinen sie zu imitieren.



Diese Jungs sind auf ihrem eisbärenfreien Kontinent ziemlich begeistert. Christopher Michel / Flickr

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Warum regiert nicht ein riesiger Cousin des Koalas jetzt den Südpol? Was wir wissen ist, dass der Kontinent irgendwann zu kalt und unfruchtbar wurde, um das terrestrische Pflanzen- und Tierleben zu unterstützen. Die Details sind Gegenstand fortgesetzter wissenschaftlicher Debatten, wir wissen, dass es solche gab Säugetiere in der Antarktis Vor 40 Millionen Jahren, und diese Pflanzenwelt könnte dort existiert haben erst vor zwei Millionen Jahren (obwohl sehr wahrscheinlich nicht kontinuierlich.)



Da das Land sie nicht mehr unterstützen kann, könnten die ehemaligen antarktischen Säugetiere wie die in den Ozean zurückgekehrt sein Vorfahr des Siegels einmal anderswo getan oder angepasst, um eisbärenähnlicher zu werden, indem Land und Meer als Schutz und Nahrung genutzt wurden. Dies ist jedoch nicht geschehen. Vielleicht gab es einfach nicht genug Meeresspezies in der Nähe, um eine gute Mahlzeit zuzubereiten, oder vielleicht haben die Säugetiere nicht früh genug herausgefunden, wie sie effektiv genug gejagt werden können.

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Die größte evolutionäre Hürde der Antarktis ist die Isolation. Sobald Landtiere durch eindringende Gletscher ausgelöscht wurden, gab es für sie wirklich keine Möglichkeit mehr zurückzukehren. Während die Arktis an südlichere Landmassen angrenzt und es dem mächtigen Eisbären und anderen Arten ermöglicht, sich langsam an eine raue Umgebung anzupassen, steht die Antarktis allein da. Dies wirft die Frage auf: Was wäre, wenn wir dem Eisbären helfen würden, ihn in die Antarktis zu transportieren, um Robben und Pinguine zu fressen und sie vor den Gefahren des schmelzenden arktischen Eises zu bewahren?

Wenn Vergangenheit der Auftakt ist, Die Dinge würden im übertragenen Sinne in Eile nach Süden gehen . Invasive Arten im Allgemeinen und riesige Fleischfresser im Besonderen würden das empfindliche Gleichgewicht eines Ökosystems wie des in der Antarktis zerstören. Es ist schwer vorherzusagen, wie genau es sinken würde, aber sehr wahrscheinlich würde die Südpolbärenpopulation explodieren, wenn sie sich an leichter Pinguinbeute erfreuen. Die Pinguinpopulation würde dann zusammenbrechen und in Kürze von den Bären verfolgt werden.



Der Mensch hat mit seiner Einmischung in das Ökosystem bereits genug getan. Wir haben sogar das ausgelöscht ursprünglicher Pinguin , der große Auk, ein großer flugunfähiger Vogel, der bis Mitte des 19. Jahrhunderts den Nordatlantik durchstreifte.

Und Sie dachten, es gäbe keine arktischen Pinguine.