Bruce Lees 'Krieger' korrigiert 40 Jahre 'Travestie'

Im Jahr 2000 Shannon Lee, die Tochter der Kampfkunst Filmikone Bruce Lee übernahm die Verwaltung des Erbes ihres Vaters mit vagen Ideen, um es zu einem Geschäft zu machen. (Heute gibt es offizielle Bruce Lee-Waren, die von lizenzierter Kleidung über Funko-Spielzeug bis hin zu Comics reichen und die Zustimmung von Lees Familie haben.) Dann fand sie Der Krieger und alles wurde scharf.

Shannon durchsuchte die Sachen ihres Vaters und stieß auf die Behandlung und die Notizen, erzählt Shannon Invers . Ich dachte, hier ist das, was ich über mein ganzes Leben gehört habe.



'Es war nur ein Teil der Geschichte: Dass mein Vater eine Show kreiert hatte, die er aufstellte, und keine Führung bekam, weil er Chinese war. - Shannon Lee

In einer Schachtel, die ihre Mutter geschickt hatte, befanden sich acht Seiten mit Notizen, die als Lees Behandlung dienten Der Krieger , eine ungemachte TV-Show über einen chinesischen Einwanderer, der nach Amerika kommt und Ungerechtigkeiten mit wütenden Fäusten bekämpft. In den 1970er Jahren warf Lee, damals auf dem Höhepunkt des Hollywood-Ruhms, seine Sendung den Fernsehsendern vor. Er wurde abgelehnt, weil sich die Zuschauer mit einer asiatischen männlichen Hauptrolle unwohl fühlen würden. Auch wenn diese Führung Bruce Lee war.



Das war eine Geschichte, von der ich in meiner Familie immer etwas wusste, sagt Shannon. Es war nur ein Teil der Geschichte: Dass mein Vater eine Show kreiert hatte, die er aufstellte, und keine Führung erhielt, weil er Chinese war. Genau das wusste ich von meiner Familie.

Jetzt, über 40 Jahre nach seinem Tod im Jahr 1973, wird Lees Vision verwirklicht. Krieger , eine neue Cinemax-Serie, die von Shannon Lee, Justin Lin ( Fast & Furious ) und Jonathan Tropper ( Banshee ) stellt stolz im Slogan fest, basierend auf den Schriften von Bruce Lee.



Anstelle von Lee spielt die Serie den britisch-japanischen Schauspieler Andrew Koji als Ah Sahm, einen asiatischen Einwanderer, der auf der Suche nach seiner Schwester nach Amerika kommt, um mitten in einem gewalttätigen Chinatown-Bandenkrieg in den 1880er Jahren in San Francisco Beil zu werden.

Andrew Koji spielt 'Ah Sahm' in Cinemax ''Warrior', einer neuen Serie, die auf Bruce Lees Pitch für eine TV-Show in den 1970er Jahren basiert. HBO / David Bloomer

Als Shannon die Behandlung zum ersten Mal entdeckte, hatte sie erst begonnen, das Erbe ihres Vaters in eine Marke zu verwandeln. Sie hatte weder Kapital noch Kontakte in Hollywood, um mit der Produktion des Traumprojekts ihres Vaters zu beginnen Der Krieger jahrelang in dieser Kiste ruhend gelegen. Dann rief Justin Lin an.



Als asiatisch-amerikanischer Erwachsener würde ich Western beobachten und die Chinesen waren immer die Statisten, sagt Lin. Ein junger Justin Lin fragte sich ständig: Um wen ging es ihnen?

Lin ist ein in Taiwan geborener Regisseur, der in Cypress, Kalifornien, aufgewachsen ist (sechs Stunden von Oakland entfernt, wo Lee seine Kung-Fu-Schulen gründete) Fast & Furious und Star Trek: Jenseits . Er ist auch ein eingefleischter Fan von Bruce Lee; 2007 leitete er den Mockumentary Beende das Spiel , in dem unglückliche Produzenten Ersatz vorsprechen, um Lees unvollendeten Film fertigzustellen, Das Spiel des Todes , posthum 1978 veröffentlicht.

Eines Tages hatte Lin - der Shannon schon einmal getroffen hatte - ein Gespräch mit der Produzentin und Freundin Danielle Woodrow über Bruce Lees ungemachte Serie. Ich habe mein ganzes Leben lang davon gehört, erinnert sich Lin, der sich sofort entschied, Shannon anzurufen, um es herauszufinden. Sie sagte: 'Ja, das stimmt.'

Vor Lin hatte Shannon Jahre damit verbracht, Angebote abzulehnen, um die Show ihres Vaters Wirklichkeit werden zu lassen. Sie hatte sogar eine Tonhöhe für eine Zeichentrickserie. Es brauchte jemanden wie Justin, der aufgetaucht war und Erfolg hatte, der sich auch wirklich um meinen Vater und sein Erbe kümmerte, sagt sie. Ich habe ständig Leute, die zu mir kommen und nur den Namen meines Vaters ausnutzen wollen. Es hat wirklich dieses Treffen gekostet und Justin hatte tatsächlich das Nötigste, um dies zu erreichen.

Shannon Lee und Justin Lin bilden zusammen mit Jonathan Tropper von Cinemax die Architekten einer Popkultur-Legende aus dem Jahr 1971.

In einem Interview im Dezember 1971 mit dem kanadischen Journalisten Pierre Berton - Bruce Lees einziges aufgezeichnetes Interview - Lee spricht offen darüber Der Krieger als Show im alten Westen. Mit Cowboys und allem. (Shannon Lee sagt, dass ihr Vater viele Behandlungen hatte, die sich in der Einstellung unterschieden.)

Trotz seines hohen Bekanntheitsgrades äußerte Lee Zweifel an seiner Show. Seine ethnische Zugehörigkeit, sagte Lee, ist der Grund Der Krieger wird wahrscheinlich nicht laufen, sagte er zu Berton. Sie denken, dass es geschäftlich ein Risiko ist. Ich beschuldige sie nicht.

'Die Behandlung, die er schrieb, war seiner Zeit voraus. Es war postmodern. Es wurde geschichtet. - Justin Lin

Aufgrund des Berton-Interviews wird es von den Fans allgemein angenommen (dank des Biopics von 1993) Drache: Die Bruce Lee Geschichte ) Das Der Krieger wurde von Lee gestohlen und in verwandelt Kung Fu , eine ähnliche Serie, die ein großer Erfolg wurde. In dieser Show, die 63 Folgen dauerte, war der weiße Schauspieler David Carradine als halbchinesischer Mönch zu sehen, der Kampfkünste einsetzte, um Gesetzlose zu bekämpfen. Für seine Rolle erhielt Carradine Emmy- und Golden Globe-Nominierungen, eine Anerkennung, die Lee nie hatte.

Ich hatte von diesem Mythos gehört Kung Fu und ich erinnere mich, als Kind verwirrt gewesen zu sein, sagt Lin. Niemand erklärte mir, warum ein Kaukasier asiatisch spielte. Als ich älter wurde, hörte ich die Hintergrundgeschichte, dass Bruce Lee eine Idee hatte und sie nicht mit einer asiatischen Führung gehen wollten, ich dachte, es sei eine Travestie.

Ob oder nicht Kung Fu wurde von Lee gestohlen ist unbekannt. Es gibt Beweise dafür, dass es nur ein Zufall war, wie der Schöpfer Ed Spielman behauptet er schrieb Kung Fu in New York nach der Erkundung der Stadtteile Chinatown. Und Carradine bestätigte im Jahr 1993 dass Lee auch für die Hauptrolle in Betracht gezogen wurde.

Eine Sache ist sicher: Der Krieger hätte was gehabt Kung Fu nicht: Bruce Lee.

David Carradine in der Rolle als 'Caine', der 'chinesische' Protagonist von 'Kung Fu'. In den 1970er Jahren warf Lee eine ähnliche Serie mit dem Titel 'The Warrior' auf. Warner Bros. Television

Mein Vater wollte immer und suchte nach Wegen, um die asiatische Erfahrung authentisch darzustellen, sagt Shannon. Das war seine Idee. Um es in diesem Zeitraum unmittelbar vor dem chinesischen Ausschlussgesetz gezielt festzulegen.

1882 unterzeichnete Präsident Chester A. Arthur das chinesische Ausschlussgesetz, das den Chinesen die Einreise in die Vereinigten Staaten untersagte. Chinesen, die bereits in den USA lebten, wurden ebenfalls zu ständigen Ausländern, denen die Staatsbürgerschaft verwehrt wurde. Es war das erste Mal, dass das Bundesgesetz die Einwanderung aufgrund einer bestimmten ethnischen Gruppe diskriminierte. Es würde erst mit dem Magnuson Act im Jahr 1943 aufgehoben werden, als sich die USA im Zweiten Weltkrieg auf China gegen Japan stützten.

Es ist immer noch eine Welt und eine Zeitspanne, die wir noch nie in den Medien gesehen haben, und insbesondere aus der asiatisch-amerikanischen Erfahrung, fügt Shannon hinzu.

Das Lesen hat mich umgehauen, sagt Lin über Lees Handlungsnotizen. Die Behandlung, die er schrieb, war seiner Zeit voraus. Es war postmodern. Es wurde geschichtet. Sie können sich auf Genre-Ebene damit beschäftigen, aber es brachte die amerikanische Geschichte mit sich, diese chinesisch-amerikanische Erfahrung, die für mich so wichtig war.

Andrew Koji und Jason Tobin in Cinemax 'Warrior.HBO / David Bloomer

Während Carradine Cowboys im sehr vertrauten Wilden Westen verprügelte, Krieger zeigt dem Publikum eine Zeit und einen Ort, den es vielleicht noch nie gesehen hat: die Tong-Kriege von San Francisco im 19. Jahrhundert. Die Tong-Kriege, die in Schulbüchern beschönigt wurden, waren eine Zeit gewaltsamer Unruhen für Asiaten in der neuen Welt. Von den 1880er bis in die 1930er Jahre verwandelten asiatische Einwandererbanden San Francisco in ein Kriegsgebiet, zum Zorn der weißen Strafverfolgungsbehörden der Stadt, als sie um Nachbarschaftsgebiete kämpften.

Aufgewachsen, das waren zwei Sätze in den Geschichtsbüchern, sagt Lin. Aber Krieger versucht nicht, verlorene Kapitel in einem Geschichtslehrbuch auszugleichen. Der Produzent Jonathan Tropper sagt, sie hätten nicht versucht, ein historisches Dokudrama zu erstellen, sondern eine vergrößerte Version dieser Welt dargestellt.

Wir haben uns die Freiheit genommen, es zur Graphic Novel-Darstellung von San Franciscos Chinatown zu machen, erzählt er Invers . Die Art und Weise, wie sich unsere Gangster kleiden, ist nicht so, wie sie sich damals angezogen haben.

Obwohl ein zeitgemäßes Stück, Krieger ist als Show über die amerikanische Einwanderung durch und durch modern.

Rich Ting und Jason Tobin spielen in Cinemax 'Warrior' die Hauptrolle. Die Serie findet in den 1880er Jahren in San Francisco statt, als die als 'Tong Wars' bekannte Zeit Chinatown zu heizen beginnt. HBO / David Bloomer

Es geht um amerikanische Einwanderung, sagt Tropper. Die Iren (in unserer Show) sind wütend auf die Chinesen, was die Wut schürt, die zu Gewalt führt. Die Art und Weise, wie die Einwanderung in diesem Land funktioniert, befindet sich in diesem Fundament des institutionalisierten Rassismus. Sie können nicht davon loskommen, dass dieses Land von Einwanderern erbaut wird, die wir nicht sehr gut behandeln. Das geht heute so.

Die Drehbücher der Show, die von einem Schreibpersonal verfasst wurden, dem auch Chinesisch-Amerikaner angehören, sind aus einem bestimmten Grund mit zeitspezifischen rassistischen Beleidigungen bevölkert. Ich wollte roh anfangen, sagt Lin, der dem verbalen Missbrauch, den die Chinesen damals erduldeten, treu bleiben wollte.

Während Andrew Kojis Ah Sahm durch Chinatown navigiert, befindet er sich in einer Brutstätte von Verbrechen, Prostitution und Korruption, die von rassistischen Spannungen geprägt ist. Ah Sham ist die Zündschnur zwischen den weißen Strafverfolgungsbehörden der Stadt, der ärgerlichen irischen Arbeiterklasse und den opportunistischen Verbrechensbekämpfern, die Ah Sahm für seine Fäuste einstellen wollen.

Ah Sahm wäre Bruce Lee vor fast vier Jahrzehnten gewesen und hätte das amerikanische Mainstream-Publikum ihrem ersten asiatischen männlichen Actionhelden vorgestellt. Nachdem Lees Show abgelehnt worden war, sah das amerikanische Fernsehen erst 1994 eine heldenhafte asiatische männliche Hauptrolle, in der Russell Wong mitspielte Verschwindender Sohn .

Aber Shannon Lee sagt, jetzt ist die Zeit dafür Krieger . Vielleicht mussten 40 Jahre vergehen, bevor Bruce Lee nach den Schriften von Bruce wirklich etwas bedeutete. Aber trotz des Erbes ihres Vaters wollte sich Shannon nicht mit Regeln befassen, wie ihre Show aussehen sollte oder nicht.

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Immerhin hätte Papa es so gewollt.

Ich möchte in diesem Aspekt des Erbes meines Vaters niemals übermäßig wertvoll sein, sagt sie. Wir wollen uns nicht einpacken. Bei meinem Vater ging es nicht darum, in der Schlange zu bleiben. Er wollte spielen, um die Gesamtheit der Erfahrung auszudrücken. Das Wesentliche ist mir hier wichtig und es steht an den Grenzen seines Erbes. Aber diese Grenzen sind ziemlich weit.

Krieger Premiere am 5. April auf Cinemax.