Kritische Rolle: 2020 hat für das D & D-Phänomen „alles auf den Kopf gestellt“

Wie jedes Spiel von Dungeons, Die Geschichte von Critical Role hat ein wenig Magie und ein wenig Glück.

Es begann als privates Spiel von D & D. unter Freunden. Sie waren verbunden mit einer Berufswahl - alle professionellen Sprachschauspieler in den Insular-Videospiel- und Anime-Szenen - und einer Liebe zum Fantasy-Rollenspiel.



Sie hatten nie vor, eine Show zu machen. Nachdem Critical Role ihre Spielsitzungen auf die Livestream-Plattform Twitch übertragen hat, ist sie nun eine der größten und einflussreichsten Dungeons Shows im Internet. Mit mehr als 600.000 Followern Zucken über eine Million Youtube Abonnenten, über 440.000 Follower auf Twitter und 11,3 Millionen US-Dollar, die Kickstarter für eine Zeichentrickserie gesammelt hat, werden die Menschen dahinter ständig überrascht.



Ein neues Kaffeetischbuch, Die Welt der kritischen Rolle: Die Geschichte hinter der epischen Fantasie von Liz Marsham, zeichnet den kometenhaften und unwahrscheinlichen Aufstieg der Gruppe seit 2015 auf. Aber wie hat Critical Role das ertragen? Herausforderungen von 2020 ? Besetzung Liam O'Brien und Travis Willingham (auch der Chief Executive Officer von Critical Role) reflektieren mit Invers auf die Anpassung an ein höllisches Jahr.

'2020 ist für uns eine Art Puppe', erzählt O'Brien Invers . „Wir sind hineingegangen, verschwunden, und jetzt arbeiten wir an Dingen, auf die wir uns freuen. Bis zu diesem Höllenjahr war es das Wichtigste, sich am Tisch zu sehen. '



„Wir sind nicht anders als der Rest der Welt. 2020 hat alles auf den Kopf gestellt “, fügt Willingham hinzu. „Wir lieben es, im selben Raum zu sitzen, und das ist unser Ziel. Das nicht zu können, war eine Herausforderung für uns auf Anhieb. '

Cover von 'The World of Critical Role', erhältlich am 20. Oktober. Penguin Random House

Die Welt der kritischen Rolle , verfügbar ab dem 20. Oktober, ist ein Archiv mit mehr als 300 Seiten, das sowohl ein Sammlerstück für Fans (liebevoll 'Critters' genannt) als auch ein Kodex für Neulinge ist.



'Wir hatten in diesem Buch die Gelegenheit, uns mit Dingen zu befassen, die für das Publikum möglicherweise neu sind, und eine Perspektive zu bieten, die sonst nirgendwo verfügbar ist', sagt er Willingham .

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'Das Buch zeichnet ein Bild davon, wie unsere eigentliche Reise zum Aufbau des Unternehmens der Geschichte entsprach oder sie gegenüberstellte', sagt O'Brien. Vor Jahren war es O'Briens Geburtstag, der die Gruppe zum Spielen veranlasste Dungeons zum ersten Mal. 'Unsere reale Freundschaft und die Freundschaften in der Geschichte sind miteinander verflochten.'

Das Buch umfasst die Jahre 2015 bis 2019 für Critical Role. Das Jahr 2020 erweist sich jedoch als ebenso historisch für die Gruppe, deren egalitäre Botschaft 'Vergiss nicht, einander zu lieben' fühlt sich bei einer Pandemie dringender.

Kurz bevor In seiner 100. Folge im März hielt Lockdown die Besetzung aufrecht - Willingham, O'Brien, Marisha Ray, Laura Bailey , Ashley Johnson, Sam Riegel, Taliesin Jaffe und ihr Dungeon-Meister Matthew Mercer - vom Spielen nebeneinander im Studio. Die Gruppe verbrachte Monate in Quarantäne, um herauszufinden, wie sie fortfahren sollte, auch virtuell. Nichts schien ausreichend zu sein.

Also warteten sie.

'Es war wahnsinnig schwer zu warten, aber es hat sich definitiv gelohnt', sagt Willingham. „Es gibt einen immateriellen Unterschied, persönlich da zu sein und online zu sein. Ich bin froh, dass wir das gemacht haben. '

'World of Critical Role' enthält Hunderte von Originalillustrationen, die von den Fantasy-Einstellungen der Gruppe inspiriert sind. Oben: Die Helden von Vox Machina, der ersten Gruppe von Abenteurern, die sich die Spieler von Critical Role vorgestellt und 2015 zu Twitch gebracht haben. Illustriert von Oliver Barrett.Penguin Random House

Im Juni Kritische Rolle nahm seine Flaggschiff-Show wieder auf , eine Fantasy-Saga über eine Gruppe von Abenteurern namens 'Mighty Nein' mit große Änderungen zum Set, um körperliche Distanz zu beobachten. Die Show drehte sich auch um Pre-Tape. 'Diese einhundertste Episode hatte so viel Gewicht', erinnert sich O'Brien. „Wir hatten uns seit Monaten (in nichts anderem) als Zoom gesehen. Es ist verrückt, dass Episode 100 dort saß und in den Flügeln wartete. Wir sind zurückgekommen, um in eine neue Richtung zu gehen. '

Im Welt der kritischen Rolle Die Leser gehen mit Hunderten von Illustrationen, Profilen der Besetzung, zahlreichen Wissenswertem und zahlreichen persönlichen und beruflichen Fotos tief hinter den Strom. Willingham beschreibt es als ein 'Jahrbuch', das Klarheit in die Vergangenheit von Critical Role bringt. 'Es ist seltsam, Entscheidungen zu betrachten, die Sie als Spieler getroffen haben', sagt er. „Wir erinnern uns, wie es sich im Moment anfühlte. Wir hatten keine Ahnung, worauf es ankommt (für Fans). '

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In den frühen Tagen, die Welt der kritischen Rolle Erforscht ausführlich, das Spiel wurde privat gespielt. Es ging 2015 als Schauspieler und Freund an die Öffentlichkeit Felicia Day bot ihnen einen Zeitschlitz am Donnerstagabend auf dem Geek & Sundry Twitch-Kanal an. Zu dieser Zeit war Livestreaming neu, und niemand, einschließlich der Besetzung, dachte nach Dungeons würde einen Live-Betrachter ansprechen. Eine frühe Idee war es, Bosskämpfe in einem Videospiel auszuspielen, aber die Besetzung hat es nicht geschafft.

Willingham und O'Brien erzählen Invers Als es ihnen dämmerte, war Critical Role eine größere Sache, als sie erkannten.

Für O'Brien war es 'als meine Frau aufhörte zu sagen:' Gehst du wieder? '. Am Anfang teilten beide die Idee, dass die Show' ein Experiment 'oder eine' Bowling-Nacht 'sei.

'Meine Frau kratzte sich am Kopf. Es war nicht das, wofür ich zur Schule gegangen bin. Es war nicht das, woran ich in den letzten 15 Jahren gearbeitet habe. Aber irgendwann war es unbestreitbar, dass (dies) ein unglaubliches Ziel vor sich hatte. '

Das 'und das T-Shirt ausverkauft ', Fügt O'Brien hinzu und verweist auf die ersten Waren, die sie innerhalb von zwei Minuten verkauft und verkauft haben.

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Ein bösartiger Kraken aus der Vox Machina Kampagne. Illustriert von Rich Kelly.Penguin Random House

Kurz nach ihrem Twitch-Debüt Willingham ein Spiel übersprungen um zu sehen Avangers: Zeitalter des Ultron in Theatern. Das wird nicht wieder vorkommen. Monate später ging die Gruppe zu Verbotener Planet in Manhattan während der New York Comic Con für einen Auftritt. Dort fanden sie 'eine Linie um den Block'.

'Keiner von uns war vorbereitet', sagt er. 'Wir gingen zur New York Comic Con und sie hatten eine kleine Bühne für uns weil sie dachten, unser Publikum wäre klein. Wir waren uns nicht einig. ' Aber sie zogen so viele Menschen an, dass es im Javits Center zu einer Brandgefahr kam. Nach deren erste ausverkaufte Live-Show In Los Angeles erkannte die Gruppe, wie viel Aufmerksamkeit sie auf sich zog - und worüber genau sie gestolpert waren.

Im Jahr 2018 begann Critical Role eine Trennung von Legendary, den Firmeninhabern von Geek & Sundry, und wurde 2019 vollständig unabhängig. Im selben Jahr erreichte Critical Role erneut neue Höhen, als sie sammelte eine Million Dollar in einer Stunde auf Kickstarter für ein animiertes Special, Die Legende von Vox Machina , ein Prequel zu ihrem ersten Abenteuer.

'Es ist wie ein Landgeschwindigkeitsrekord', sagt Willingham. 'Es ist ein Fahrzeug, das schneller fährt. Während es geht, baut sich das Adrenalin auf, da ist diese Angst. 'Werden wir abstürzen und brennen?' Die Antwort lautet unweigerlich nein. Wir konnten ein Team aufbauen, das uns hilft, die Evolution zu meistern. Die kritische Rolle hat sich zu etwas entwickelt, das den Löwenanteil unseres täglichen Lebens in Anspruch genommen hat. Auf diese fantastische Weise sind wir wahnsinnig dankbar. '

Illustriert von Oliver Barrett.Penguin Random House

Eine Zusammenarbeit mit dem Animationsstudio Meise (( Großer Mund, Metalocalypse , Die Venture Bros. ) war das ursprüngliche Ziel $ 750.000 für ein einzelnes animiertes Special. Aber nach der Beschaffung von insgesamt 11,3 Millionen US-Dollar, einem 15-fachen Betrag, hat das Projekt - das am erfolgreichsten Film- und Fernsehprojekt in der Kickstarter-Geschichte - wurde auf zehn Folgen erweitert. Im November Einzelhandelsriese Amazon schöpfte Die Legende von Vox Machina als Prime Video Streaming exklusiv und bestellte weitere 14 Folgen.

Plötzlich war ein einzelnes animiertes Special eine Serie, die für zwei Spielzeiten garantiert war.

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Ursprünglich für die Premiere im Herbst geplant, brachte die Covid-19-Pandemie die Serie auf ein nicht näher bezeichnetes Datum. Willingham sagt, die Produktion sei noch nicht abgeschlossen und 'schießt auf alle Zylinder'; Vox Machina ist eine weitere animierte Produktion, die es zu ertragen gilt, während Live-Action-Shows mit kostspieligen Verzögerungen oder schlimmerem konfrontiert sind. Stornierung .

'Die Anpassung war immer noch eine große Herausforderung', sagt Willingham. 'Titmouse stieg zu der Gelegenheit auf. Aber die Dinge bewegen sich, wir sehen jeden Tag mehr und mehr, was uns absolut um den Verstand bringt. '

Mit den ersten fünf Jahren der kritischen Rolle, die jetzt in einem endgültigen Buch enthalten sind, gibt es ebenso viel Vorliebe und Wertschätzung für die Vergangenheit wie Aufregung für die Zukunft.

'Was hier passiert ist, ist etwas äußerst Seltenes und Schönes', sagt O'Brien. „Wir können nicht verstehen, dass dies passiert ist. Das Buch fängt diese Art von ein Alice im Wunderland Fühlen Sie sich und erinnern Sie sich, wie verrückt es war, diesen Frühling um uns herum zu sehen. '

'Es ist erstaunlich, fünf Jahre zurückzublicken und zu sehen, wie weit wir gekommen sind', sagt Willingham. Stellen Sie sich vor, was die nächsten fünf Jahre bringen werden. Nennen wir es Band Zwei . '

Die Welt der kritischen Rolle ist Jetzt verfügbar zum vorbestellen und wird am 20. Oktober veröffentlicht.