Wie George Lucas 'größter Misserfolg amerikanische Science-Fiction-Filme rettete

Wie George Lucas Als er sich den Sicherheitstoren des Warner Brothers Studios in Burbank, Kalifornien, näherte, war er erschrocken.

Das Jahr war 1971, und die Führungskräfte von Warner Bros. hatten ihre Verachtung für sein Regiedebüt offen registriert THX 1138 . Ein atmosphärischer und impressionistischer Science-Fiction-Film, THX 1138 spielt in einer dystopischen Zukunft, in der Menschen permanent unter Drogen gesetzt, von der Android-Polizei kontrolliert und gezwungen werden, im Untergrund zu leben. Es wurde vor 50 Jahren am 11. März 1971 uraufgeführt.



Lucas hatte einige Vorschläge des Studios zur Verbesserung des Films angehört und sofort abgelehnt. Zuletzt hatten sie ihn gebeten, Szenen mit den gruseligen Muschelbewohnern vom Ende des Films bis zum Anfang zu verschieben. Das Studio argumentierte, der Umzug würde das Publikum sofort schockieren und begeistern.



Lucas war anderer Meinung und laut Matthew Robbins Warner, sein Mitarbeiter und Klassenkamerad an der USC School of Cinematic Arts, begann, den zukünftigen Star Wars-Schöpfer zu zermürben.

Die Führungskräfte sahen den Schaden nicht in dem, wozu sie George zwingen wollten, erzählt Robbins Invers . George wurde verrückt. Er sagte, sie hätten nicht das Recht dazu.



Lucas war so empört, dass er beim letzten Test-Screening einen Plan formuliert hatte, um sicherzustellen, dass Warner nicht vollständig massakrierte THX 1138 . Der erste Schritt bestand darin, mit einem VW-Bus auf das Studiolos zu gelangen. Das Fahrzeug gehörte nicht Lucas. Es gehörte Robbins, der sich zufällig neben ihren engen Freunden Walter Murch und Caleb Deschanel im Hintergrund versteckte.

Nach all seinen Problemen mit Warner war Lucas so verängstigt, dass Führungskräfte es ertragen würden THX 1138 von ihm weg und einen anderen Redakteur beauftragen, um es zu beenden, dass er Deschanel, Murch und Robbins sagte, sie müssten den Arbeitsdruck aus dem Projektionsraum holen, sobald die Vorführung vorbei sei.

Einmal auf dem Grundstück angekommen, parkte Lucas unter dem legendären Warner-Wasserturm. Das Quartett synchronisierte Uhren. Lucas ging in den Vorführraum, wo er es wieder erwartet hatte THX 1138 von Führungskräften in Stücke gerissen, die einfach nicht verstanden haben, worum es in dem Film ging oder für wen er war.



George Lucas am Set von THX 1138 . Lucasfilm

Es war nur richtig dass Robbins das Herzstück dieser Schlüssel-Eskapade war, um zu retten THX 1138 . Als sie noch bei USC waren, hatte Lucas ihn gebeten, den ursprünglichen Kurzfilm zu schreiben, auf dem das Feature basierte.

Er kam auf eine Party zu mir, die bei unserem Animationslehrer zu Hause war, erinnert sich Robbins, der Lucas bis heute sehr nahe steht. George und ich waren in der Küche. Er hatte diese Underground-Geschichte, diese Figur THX, er wollte eine Verfolgungsjagd. Er sagte nur: 'Könnten Sie es aufschreiben?' Ich sagte sicher. Ich meine, es war nicht so groß.

Robbins, der später eine äußerst erfolgreiche Drehbuchkarriere mit Leuten wie Der Sugarland Express, Mimic, und Crimson Peak verbrachte ein Wochenende mit seiner Schreibmaschine, um sie zusammenzusetzen. Elektronisches Labyrinth: THX 1138 4EB , um dem Kurzfilm seinen vollen Titel zu geben, erwies sich als Offenbarung.

Den Film fast ohne Budget zu machen war eine größere Herausforderung, aber der immer einfallsreiche Lucas hatte eine Lösung. Er unterrichtete Mitglieder der US-Marine im Filmemachen, um Zugang zu verschiedenen Drehorten zu erhalten, was seinem Film Umfang und Ehrgeiz verlieh, der ihn sofort hervorhob.

Es war wie ein kleiner Film, sagt Robbins. In jenen Tagen in der Filmschule war jeder, der etwas machte, das tatsächlich einem Film ähnelte, ein Star.

Als wir die Filmschule verließen, war Hollywood nicht wirklich das Ziel. Das war für alte Leute. Lucasfilm

Ist es legal, Mondschein zu machen?

Elektronisches Labyrinth: THX 1138 4EB gewann den ersten Preis in der dramatischen Kategorie beim National Student Film Festival in New York im Januar 1968. Plötzlich wurde Lucas von Hollywood-Bigwigs gesucht. Er hatte bald ein Stipendium bei Warner Bros., wo er enge Freunde mit einem anderen jungen Filmemacher wurde, Francis Ford Coppola . Es gab nur ein Problem: Hollywood war sowohl kreativ als auch finanziell in einem massiven Niedergang.

Als wir die Filmschule verließen, war Hollywood nicht wirklich das Ziel. Das war für alte Leute, die niemandem erlaubt haben, dort zu sein. Keiner von uns wollte in Hollywood sein, sagt Robbins. Das war sehr schwerfällige Unterhaltung der Mittelklasse und der Mittelklasse. Es hatte nichts damit zu tun, worum es in der Filmschule ging. Nichts.

Aber der versierte Coppola, der zu diesem Zeitpunkt Regie geführt hatte Demenz 13, du bist jetzt ein großer Junge , und Finians Regenbogen Alle vor dem 30. Lebensjahr sahen sie die Gelegenheit, die Filme zu machen, die er eigentlich wollte. Lucas und Coppola gründeten eine eigene Produktionsfirma Amerikanisches Zoetrop und erklärte: „Wir können die Burg übernehmen! Wir können das schaffen!'

Bruce Chesse wurde zusammen mit seinem Bruder Dion und seinem Vater Ralph besetzt. Bruce Chesse

Francis war derjenige, der zu Warner Bros. gegangen ist, weil er so energiegeladen und voller Ideen war, sagt Robbins. Er hatte Vision und Führung. Er bekam diesen Sieben-Bilder-Deal für all die neuen Talente, die auftauchten.

THX 1138 war der erste Film, den American Zoetrope im Rahmen dieses Deals für Warner Bros. drehte. Lucas würde Regie führen, mit Murch als Co-Autor, und sie beschlossen, in der Bay Area statt in Los Angeles zu drehen.

Bruce Chesse wurde zusammen mit seinem Bruder Dion und seinem Vater Ralph besetzt, und das Trio ist Teil der wichtigsten Prozessszene des Films, in der Robert Duvalls THX beschuldigt wird, seine Drogen nicht genommen zu haben. Für Chesse bedeutete die Entscheidung, in San Francisco zu drehen, dass Lucas seine eigenen Entscheidungen frei treffen und Dinge tun konnte, von denen die Studios nichts wussten.

Ein weiterer lokaler Schauspieler im Film war Maggie McOmie. Sie übernahm die Rolle von LUH 3417, THXs Liebesinteresse, nach Susan Anspach, die später die Hauptrolle spielen würde Fünf einfache Stücke und Spiel es noch mal, Sam weigerte sich, ihren Kopf zu rasieren.

George schenkte den Schauspielern nicht viel Aufmerksamkeit. Shutterstock

Als es darum ging, mit seinen Schauspielern zu sprechen, bestätigten sowohl McOmie als auch Chesse, dass Lucas viel mehr von der Technologie des Filmemachens fasziniert war und sich stattdessen darauf konzentrierte, was er mit der Kamera erreichen würde.

George hat den Schauspielern nicht viel Aufmerksamkeit geschenkt, erzählt Chesse Invers . Er war nicht sehr kommunikativ. Er gab uns nicht einmal die Möglichkeit zu proben oder durchzulesen. McOmie fügt hinzu, George habe nicht zu viel gesagt. Er hat gerade genug gesagt. Das war gut. Er gab nur allgemeine Anweisungen zu den Gefühlen, die er wollte.

Obwohl beide zugeben, dass die Dreharbeiten zeitweise etwas unzusammenhängend waren, gab es während der gesamten Produktion ein familiäres Gefühl, da sich fast alle Darsteller außer Duvall und Donald Pleasance bereits kannten.

Was war der letzte Film, der auf VHS veröffentlicht wurde?

Obwohl er nicht an dem Schreiben beteiligt war, half Robbins Lucas dennoch dabei, eine Fototafel zusammenzustellen, die das Erscheinungsbild des Films zeigte und dazu beitrug, ihn grün zu machen. Er hat sogar die letzte Einstellung von THX 1138 zusammen mit Deschanel gedreht. Er hat es so gemacht, als würde er einen seiner Studentenfilme machen, sagt Robbins. Wir haben nur rumgepfuscht.

Er machte es so, als würde er einen seiner Studentenfilme machen. Wir haben nur rumgepfuscht. Shutterstock

Das bringt uns zurück nach Burbank und zum VW Bus. Nach zwei Stunden Warten und Kartenspielen wurde Murch angewiesen, in den Projektionsraum zu gehen und zuzuhören, ob THX 1138 war fertig und gab sich dann als Redakteur aus.

Er ging hinein und sagte: 'Ich bin hier von der Danke Schneideraum. Habt ihr hier einen Arbeitsabdruck für mich? “Also gab ihm der Typ die Dosen, das Bild und den Ton. Wir holten die Dosen, stellten sie ins Auto und warteten darauf, dass George zurückkam. Dann ging es los. Wir haben den Arbeitsabdruck vom Grundstück geschmuggelt.

Unglücklicherweise für Lucas und alle, die mit dem Film zu tun hatten, war Warner immer noch für die Werbung und Veröffentlichung verantwortlich THX 1138 . Während der Film einige beeindruckende Kritiken bekam, war es ein Flop an der Abendkasse.

Die Studios mochten nicht Coppola und Luke , weil sie waren Rebellen .

Laut Robbins hat die Saga Lucas und seine Reaktion auf Geschäftsleute, die Meinungen zu kreativen Themen haben würden, dauerhaft gezeichnet. Tatsächlich ging Lucas sogar so weit, seinen engen Freunden zu sagen, dass er sich von Warner Bros. grausam benutzt fühlte.

Er war wirklich emotional investiert, so wie Sie es tun, wenn Sie einen Film machen. Dies war seine Visitenkarte. Er sah Danke als Schaufenster seiner Fähigkeiten mit dem Medium selbst. Es war keine Geschichte im traditionellen Sinne. Es war dystopisch, launisch, grüblerisch und anders.

Aber während Warner Bros. es nicht verstand THX 1138 Alle in San Francisco haben es getan.

Wir alle haben es geliebt, sagt Chesse. Es war etwas, an dem wir alle beteiligt waren, und wir fühlten, dass es eine Erweiterung von uns selbst war. Es war ein revolutionärer Moment in der Filmgeschichte. Die Studios mochten Coppola und Lucas nicht, weil sie Rebellen waren. Die Studios hatten keine Kontrolle über sie.

McOmie blickt sogar mit leichtem Bedauern auf ihre Leistung zurück, da sie wünscht, sie hätte mehr mit ihrer Schauspielkarriere gemacht. Nach dem Film zog sie nach Los Angeles und bekam einen Agenten. Aber THX 1138 war so anders und ihre Rolle so einzigartig, dass die Leute nicht wussten, wo sie sie hinstellen oder besetzen sollten. Es gab nichts Vergleichbares. Ich bin so stolz, dass ich darin besetzt war, sagt McOmie.

Es gab nichts Vergleichbares. Ich bin so stolz, dass ich darin besetzt war. Shutterstock

Lucas 'Reaktion würde die Form des amerikanischen Kinos weiter verändern. Nachdem mir das gesagt wurde THX 1138 Er war zu trostlos, experimentell und dystopisch und beschloss, etwas Populäres, Nostalgisches und Allamerikanisches mit Kindern und viel Rock'n'Roll-Musik zu machen. Das Ergebnis, Amerikanische Graffiti , wurde am letzten Tag der High School im Jahr 1962 eingestellt und bietet den wohl größten Soundtrack aller Zeiten. Es würde einer der profitabelsten Filme in der Geschichte Hollywoods werden. 20th Century Fox gab Lucas dann das Geld, um sein nächstes Science-Fiction-Abenteuer zu machen, das diesmal in einer weit entfernten Galaxie spielen würde, obwohl es noch einige Ähnlichkeiten mit hatte THX 1138 .

Die Sturmtruppen und die ganze Atmosphäre des bösen Reiches. Die schmutzige Hightech, die unvollendete Hightech, die schmuddelige Hightech. Das würde alles in erscheinen Krieg der Sterne , sagt Robbins.

Wann Krieg der Sterne verwandelte sich in ein globales Phänomen bei seiner Veröffentlichung im Jahr 1977 und nach seinen Prüfungen und Schwierigkeiten auf THX 1138 Für Robbins war es völlig sinnvoll, dass Lucas Irvin Kershner und Richard Marquand engagierte, um die unmittelbaren Folgemaßnahmen zum ersten Film zu leiten.

Er war froh, die anderen Regisseure Filme machen zu lassen, sagt Robbins. Er will nur das Filmmaterial in seinem Schnittraum haben. Er liebt einfach den Spaß, diese Werkzeuge zu benutzen. Darin liegt der Schlüssel zu Georges Sensibilität.