Die rasche Entwicklung macht Rotfüchse auf unterschiedliche Weise eher zu Hunden

Seit mehr als einem Jahrhundert übernehmen Füchse London. Es gibt jetzt einen Fuchs pro 300 Menschen in Englands Hauptstadt.

Diese Zeit in Stadtlandschaften hat dazu geführt, dass städtische Füchse neue Eigenschaften annehmen, wie jüngste Forschungsergebnisse zeigen. Sie unterscheiden sich bereits nach wenigen Generationen deutlich von ihren wilden Gegenstücken.



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In etwas mehr als einem Jahrhundert lebten städtische Rotfüchse, Füchse, haben im Vergleich zu Füchsen in ländlichen Gebieten kleinere Köpfe und kürzere, breitere Schnauzen entwickelt, so a Studie Mittwoch in der Zeitschrift veröffentlicht Verfahren der Royal Society B. Die städtischen Füchse zeigen auch einen weniger extremen Größenunterschied zwischen Männern und Frauen.



Diese spezifischen Eigenschaften und das schnelle Tempo ihrer Entwicklung legen nahe, dass sich die Füchse auf einzigartige Weise verändern - ein Prozess, der möglicherweise mehr als zufällige Mutationen beinhaltet.

Die Veränderungen sind auch bemerkenswert ähnlich wie in den frühen Tagen der Domestizierung von Hunden und Katzen.



Die Forscher glauben, dass die unterschiedliche Schnauzenform entwickelt wurde, um Stadtfüchsen dabei zu helfen, nach Bissen von Lebensmitteln im menschlichen Müll zu schnüffeln.

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'Menschliche Aktivitäten führen häufig zu schnellen und extremen Umweltschwankungen', schreiben die Autoren der Studie.

Fox ist nachts in London unterwegs. Peter Clayton Photography / E + / Getty Images



Seit über 100 Jahren durchstreifen städtische Füchse englische Städte, darunter Birmingham, Bristol und London. Es gibt jetzt mehr als 10.000 Füchse allein in London. Infolgedessen haben diese Füchse sogar ihre Nahrungsquellen verschoben, Aufräumen bis zu 37 Prozent ihrer Ernährung.

Da städtische Füchse dazu neigen, in ihren neuen Häusern zu bleiben, besteht eine geringere Wahrscheinlichkeit, dass sie sich mit ländlichen Füchsen paaren, so die Studie. Dies bedeutet, dass Füchse in Städten eine bessere Chance haben, sich an ihre örtlichen Gegebenheiten anzupassen, indem sie hilfreiche Merkmale züchten.

Um ein Gefühl dafür zu bekommen, wie unterschiedlich Füchse in ländlichen und städtischen Gebieten sind, analysierten die Autoren der neuen Studie 111 Schädel erwachsener Rotfüchse aus und in der Nähe von London. Die Proben waren gesammelt zwischen 1971 und 1973 für Forschungen zur Charakterisierung von 'Vorstadtfüchsen'.

Unterschiede in der Schädelmorphologie zwischen ländlichen und städtischen Füchsen.Parsons et. al., 2020

Diese Füchse sind keine neue Art, aber Forscher glauben, dass sie das sogenannte Domestikationssyndrom haben. Im Wesentlichen werden diese Füchse, wenn sie so viel mit Menschen herumhängen, eher zu Haustieren als zu wilden Tieren.

Da die Interaktionen zwischen menschlichen Tieren 'kontinuierlich' sind, beleuchtet die Studie den Domestizierungsprozess, den Tiere, die häufiger als Haustiere betrachtet werden, durchlaufen haben, Co-Autor Andrew Kitchener , Zoologe und Kurator an den National Museums Scotland, erklärt .

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Kitchener sagt, dass die grundlegenden Umweltfaktoren bei der frühen Domestizierung von Hunden und Hunden vorhanden sind Katzen waren 'wahrscheinlich ähnlich den Bedingungen, unter denen unsere städtischen Füchse und andere städtische Tiere heute leben.'

'Die Anpassung an das Leben um den Menschen bereitet einige Tiere auf die Domestizierung vor', sagte er.

Könnten Füchse zukünftige Haustiere sein? Jim Dyson / Getty Images

Sich schnell ändernde Füchse - Die schnellen, jüngsten Veränderungen bei Rotfüchsen zeigen, dass diese Veränderungen mit grundlegenden Tendenzen bei Füchsen zusammenhängen. erklärt Hauptautor Kevin Parsons , Dozent an der Universität von Glasgow.

Und da die Änderungen mit Fähigkeiten korrelieren, die Füchsen helfen, in freier Wildbahn zu überleben - wie das Durchgraben von Müll -, deuten sie darauf hin, dass die schnelle Entwicklung auf unerwartete Weise stattfinden könnte.

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'Obwohl das Ausmaß der Veränderungen nicht so groß ist, hat dies gezeigt, dass diese jüngste evolutionäre Veränderung bei Füchsen von tiefsitzenden Tendenzen abhängt, wie sich Füchse verändern können', sagte Parsons in einer Erklärung.

'Mit anderen Worten, diese Veränderungen wurden nicht durch zufällige Mutationen verursacht, die zufällige Auswirkungen haben, wie viele vielleicht denken, dass Evolution stattfindet.'

Die Zukunft des Rotfuchses ist vorerst ungewiss. Während ihre Zahl im städtischen Großbritannien von 33.000 im Jahr 1995 auf 150.000 im Jahr 2017 stieg, gab es auch 42 Prozent Ablehnen in Rotfüchsen im Jahr 2018. Füchse haben gelernt, sich an städtische Räume anzupassen, aber städtische Räume sind nicht immer freundlich zu Füchsen. Die Zeit wird zeigen, ob die Menschen anfangen, ihre Türen für die Füchse zu öffnen, wie sie es früher mit Hunden getan haben - oder ob sie weiterhin die Straßen bevölkern werden.

Abstrakt: Menschliche Aktivitäten verändern die Lebensraumnutzung natürlicher Populationen drastisch. Dies wurde als Treiber der phänotypischen Divergenz in einer Reihe von Wildtierpopulationen dokumentiert. Hier zeigen wir, dass städtische und ländliche Populationen von Rotfüchsen ( Füchse ) aus London und den umliegenden Bezirken unterscheiden sich in den Schädelmerkmalen. Es wurde festgestellt, dass diese Veränderungen hauptsächlich mit der Schnauzenlänge zusammenhängen, wobei städtische Individuen dazu neigen, kürzere und breitere Schnauzen im Vergleich zu ländlichen Individuen, kleinere Gehirnhüllen und einen verringerten sexuellen Dimorphismus zu haben. Veränderungen waren weit verbreitet und bezogen sich auf Muskelanheftungsstellen und sind daher wahrscheinlich auf unterschiedliche biomechanische Anforderungen an die Fütterung oder das Erkennen zwischen Lebensräumen zurückzuführen. Durch umfangreiche Probenahme der Gattung Füchse Wir fanden keine Unterstützung für phylogenetische Effekte auf die Schädelmorphologie, aber Divergenzmuster zwischen städtischen und ländlichen Lebensräumen in V. Füchse quantitativ ausgerichtet auf die makroevolutionäre Divergenz zwischen Arten. Die Muster der Schädeldivergenz zwischen städtischen und ländlichen Lebensräumen stimmten mit der Beschreibung der morphologischen Veränderungen überein, die während der Domestizierung auftreten können. Insbesondere städtische Füchsepopulationen weisen Variationen auf, die mit dem „Domestikationssyndrom“ vereinbar sind. Daher schlagen wir vor, dass das Auftreten phänotypischer Divergenz in Bezug auf die menschliche Aktivität, obwohl sie selbst interessant ist, auch das Potenzial hat, uns über die Bedingungen und Mechanismen zu informieren, die eine Domestizierung auslösen könnten. Schließlich deutet dies auch darauf hin, dass Domestizierungsmuster entwicklungsbedingt auf größere Muster interspezifischer Divergenz ausgerichtet sein könnten.